Wednesday 17 January 2018   RSS

Backgrounds

Balkanlanden en EU

Wat is de stand van zaken met betrekking tot de toetreding van landen op de Balkan tot de EU?

Tuesday 24 April 2012 | editor Media4us

De Westelijke Balkan liep in de jaren ’90 van de vorige eeuw de uitbreidingsgolf mis. Hoewel Joegoslavië door haar relatief liberaal-communistische regime een voorsprong had op veel andere Oostbloklanden, viel het land in 1991 uiteen. De nasleep van het conflict belemmert de ontwikkeling van de regio. De Europese Commissie presenteerde op 12 oktober 2011 haar voortgangsrapport over de toetreding van de landen van de Westelijke Balkan tot de EU.Štefan Füle, de EU-Commissaris voor Uitbreiding toonde zich bij de presentatie optimistisch. Het is echter de vraag of dat dit optimisme terecht is.

Het land dat de EU toetreding het dichtst genaderd is, is zonder meer Kroatië. De bevolking heeft zich in een referendum positief uitgesproken voor toetreding tot de EU en ook de toetredingsonderhandelingen van het land zijn afgerond. De Europese Commissie heeft dan ook positief geoordeeld in haar voortgangsrapport over de toetreding. Als alles goed gaat gebeurd dit op 1 juli 2013. Maar Kroatië moet dan wel werk blijven maken van de hervormingen op het gebied van rechtelijke macht en fundamentele rechten. De toetreding van Kroatië wordt algemeen gezien als belangrijk voor de geloofwaardigheid van het uitbreidingsproces, vanwege de positieve uitwerking op de andere landen van de Westelijke Balkan.

 

Montenegro heeft belangrijke stappen gezet in het toetredingsproces. Het heeft veel EU wetten aangenomen en er is een actieplan voor toetreding opgesteld. De EC oordeelde in oktober 2011 dat Montenegro de zeven sleutelprioriteiten uit het advies van 2010 in voldoende mate heeft vervuld en dat de toetredingsonderhandelingen kunnen worden geopend. Toch houdt de EU een slag om de arm, omdat een groot aantal nieuwe wetten en hervormingen pas onlangs is ingevoerd, waardoor Montenegro nog niet heeft kunnen aantonen dat ze ook meteen worden geïmplementeerd. Dit constateert ook de Tweede Kamer, naar aanleiding van een brief van de minister van buitenlandse zaken. Verder vindt Brussel dat Montenegro onvoldoende heeft laten zien dat corruptie en georganiseerde misdaad adequaat worden aangepakt.

 

Macedonië heeft al sinds eind 2005 de kandidaat-lid status en heeft het afgelopen jaar een breed pakket aan wetgeving opgesteld om de rechterlijke macht te versterken. Ook zijn de verkiezingen in Macedonië in juni 2011 succesvol verlopen. Toch moet Macedonië nog werk maken van de implementatie van de hervormingen en van de aangenomen wetgeving. Ten aanzien van mensenrechten en de bescherming van minderheden, blijkt er nog weinig vooruitgang te zijn, zo concludeert bijvoorbeeld ook Maria Koinova van de Universiteit van Amsterdam in haar artikel The Impact of the EU on Human and Minority Rights in Macedonia

 

Maar volgens de Tweede Kamer is het vooral het geschil met Griekenland over de naam van het land, dat de toetreding tegenhoudt. Volgens Athene is de naam van het buurland een verhulde claim op Grieks grondgebied, omdat het verwijst naar de Griekse provincie Macedonië. Macedonië zou hier een einde aan kunnen maken door simpelweg een naam te kiezen die ook voor Athene acceptabel is. Echter, de heersende politieke klasse (VMRO-DPMNE) heeft baat de strijd met Griekenland om de naam Macedonië, omdat dit de nationalistische gevoelens onder de bevolking aanzwengelt en daarmee stemmen levert. Ook binnen Griekenland bestaat momenteel weinig animo om het naamsgeschil op te lossen; de regering is vooral druk bezig met de schuldencrisis.

 

Voor de overige landen in de Westelijke Balkan is er eigenlijk weinig voortgang te zien. Albanië, Bosnië-Herzegovina, Servië en Kosovo moeten als potentiële kandidaat-lidstaten niet alleen voldoen aan de strenge EU-voorwaarden, maar ze hebben ook te kampen met grote politieke hindernissen. Zo dreigt Albanië het uitbreidingsproces nog lang mis te lopen; het land treedt de Europese democratische normen met voeten en blokkeert daarmee zichzelf. Aanhoudende politieke polarisatie legt het land lam. De Nederlandse regering deelt de kritiek van de Europese Commissie over het gebrek aan vooruitgang en spreekt van een verloren jaar voor Albanië.

 

In haar rapport constateert de EC verder dat er in Bosnië-Herzegovina nauwelijks vooruitgang is geboekt in 2011. Het land kan niet verder vanwege de protectoraat status die het kent en die een aantal landen -waaronder de VS en het VK- niet bereid zijn op te heffen. Het toetredingsproces is lange tijd in een impasse beland, vanwege de voortdurende onenigheid tussen de drie etnische groepen. De politieke leiders van de Bosniaks, de Kroaten en de Serviërs konden na de verkiezingen van oktober 2010 meer dan een jaar lang geen regering op staatsniveau vormen. Belangrijke prioriteiten en hervormingen in het licht van de toetreding bleven liggen.

 

Kosovo, het andere Balkanprotectoraat, verkeert in een nog slechtere positie. Gezien het feit dat de EU Kosovo niet kan behandelen als een staat -vijf van haar leden erkennen Kosovo niet als zodanig- is formele vooruitgang uiterst moeilijk. In het voortgangsrapport benadrukte de EC ten aanzien van Kosovo dat er weinig vooruitgang is geboekt en dat de verkiezingen grote tekortkomingen lieten zien. De EC zag wel verbetering op het gebied van re-integratie van terugkerende Kosovaren en is eind 2011 een visumdialoog gestart met het land.

 

Servië daarentegen maakte met de arrestatie van de van oorlogsmisdaden verdachten Mladić en Hadzić een hele belangrijke stap is in het toetredingsproces. Daarnaast is de Commissie in haar voortgangsrapport positief over de hervormingen op een groot aantal terreinen, zoals justitie, en daarom heeft Servië in maart 2012 dan ook de status van kandidaat-lid verkregen. Maar de Kosovo-kwestie blijft een hindernis voor Servië, zo concludeert ook The Economist. Het is uitgesloten dat onderhandelingen tussen Belgrado en Priština kunnen leiden tot herstel van situatie van voor het conflict. De Albanese Kosovaren zullen hier nooit mee instemmen. Belgrado komt in de spagaat: het is op de hand van de Servische Kosovaren die het centrale gezag in Priština weigeren te accepteren, maar wil ook gehoor geven aan de eisen van de Commissie om EU lidmaatschap te kunnen verkrijgen. In deze situatie komt nu langzaam verbetering, omdat Servië en Kosovo – met steun van de EU – streven naar praktische samenwerking. Maar Belgrado moet bereid blijven om samen met EULEX, de ‘rule of law’-operatie van de EU, recht en orde te herstellen in Noord-Kosovo. Dit betekent dat wegblokkades –zoals opgeworpen door Servische Kosovaren vlak nadat Servië de kandidaat-lidstatus had verkregen- tot het verleden moeten behoren.

 

Verwachtingen

 

Het voorgaande overziend zijn er dus wel degelijkconcrete resultaten geboekt: Kroatië gaat in 2013 toetreden en Montenegro zal naar alle waarschijnlijkheid een datum voor de start van de onderhandelingen krijgen. Daarnaast hebben de landen op de Westelijke Balkan betere regionale samenwerking bereikt en heeft men voldaan aan de EU-vereisten voor visa liberalisering. Ook blijft het EU lidmaatschap voor de landen van de Westelijke Balkan een belangrijk politiek doel. Maar het optimisme van de Commissie over de voortgang in de Westelijke-Balkan is niet helemaal op zijn plaats. Immers, in het meest positieve geval van Kroatië heeft de EU een voorbehoud gemaakt en hetzelfde geldt voor andere landen. Verder verwacht de EU geen versnelling van het toetredingsproces en ziet zij ook geen kans om dit met extra investeringen te stimuleren. Dit betekent dat de weg naar daadwerkelijk lidmaatschap voor de landen die dit ambiëren nog erg lang is. Te meer daar de toetreding van nieuwe lidstaten slechts wordt goedgekeurd, wanneer zij voldoen aan steeds stringentere criteria, waaronder de feitelijke en aantoonbare implementatie van nieuwe wetgeving en hervormingen.

 

Als men bedenkt dat de Westelijke Balkan ooit het streven had om rond 2015 met alle landen tegelijk toe te treden tot de EU, dan moet men concluderen dat daar niets van is terechtgekomen. Deels ligt dat aan de landen zelf. Maar ook de EU heeft een tekort aan ambitie laten zien. Zij is vergeten dat het toetredingsproces democratie, stabiliteit en welvaart in de Westelijke Balkan stimuleert en daarmee ook in het belang van de EU is. Sommige landen, waaronder Nederland, vinden het best dat de vaart uit het proces van uitbreiding is. Dat mag, zeker daar waar dit komt door een strengere toepassing van de toetredingsvoorwaarden. Maar de EU zou iets meer politieke wil moeten tonen om de politieke obstakels uit de weg te helpen ruimen. Toetreding tot de EU geniet namelijk nog steeds grote steun onder de bevolking van de Westelijke Balkanlanden. Maar de steun in zowel de EU lidstaten als ook de Westelijke Balkan ebt weg door politieke en economische instabiliteit. En dat terwijl het hele uitbreidingsproces van de Europese Unie draait om politieke stabiliteit.

 

 

Media4US

Perspectives is the international website for the Media4us project. Media4us offers ethnic groups in Belgium, Czech Republic, Germany, Hungary, Italy, the Netherlands, Sweden and UK the opportunity to express their visions on integration and participation. Media4us is co-financed by the European Integration Fund.
Recent Articles

EIF Logo